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Virgencita del Carmen

Juan Ignacio Vara Herrero

 

Virgencita del Carmen,

marinera,

Nalón abajo vienen

nuestras penas

y tú las vas curando

en sal y arena.

Eres faro y abrazo

en esta tierra

que vive en tu sonrisa

de palmera,

Virgencita del Carmen,

marinera.

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Es el cuarto año que he recalado por S. Esteban, desde mi Barakaldo, que en un tiempo mantuvo con este puerto un correo marítimo de carbón para sus Altos Hornos. Cada año, algo se me ha quedado prendido en estos aires, estas brumas, estos atardeceres. Desde algo de mi piel en las rocas escondidas bajo la espuma sorollesca de El Garrucho hasta algo de mi alma en la calma lunera de las noches con marea alta.

Nunca he podido quedarme muchos días, por lo que mis vivencias son pinceladas un tanto nerviosas. Las primeras veces, hice muchas fotografías porque mi cámara y yo mismo éramos espectadores de paisajes. Luego, los bosques, la bocana del puerto, el faro, la ría y el río, el aire salino, la brisa cuando el sol se deja caer suavemente sobre el horizonte… como que me han fotografiado a mí o, mejor dicho, me han radiografiado y podría suceder que algún médico de adentros encontrara por cerca de mi corazón algún rincón de este microcosmos que es S. Esteban.

Este año se me pude participar, con su gente, en la fiesta del Carmen. Saborear ese extraño cocktail de fervor popular auténtico, tradición flolklórica, recuerdos de días pasados anudados en un pañuelo negro, procesión por el puerto y hasta el mar, chiquillos de primera comunión y autoridades, orgullo de portar una imagen en andas, que hasta la Carmela navegaba orgullosa con la Virgen del Carmen de pasajera. Y una luz regocijada bailando en las 40 embarcaciones que acompañaban el cortejo, que el viento se quedó en brisa para que el agua estuviera viva y cariñosa.

Y los amigos. Esos amigos que mueven la vida de una comunidad sin tocar las campanas porque lo suyo es ofrecer pinceladas de hondo respiro y posibilidad de encuentro. Amigos con los que tomar un vino y tomarle el pulso a la realidad inmediata usando ecógrafos diferentes y cantarla en pentagramas unísonos. Amigos que hacen que uno se sienta formando parte del aquí y ahora porque el discurrir mismo del tiempo y la sangre de cada uno y de todos se ha hecho ancho como el Nalón que se abraza con el mar todos los día en una canción infinita de tiempo y luna.

Me subo al chucuchucu tren que me trajo hasta aquí y que de aquí me arranca y ya estoy pensando en cuándo será el volver. Aquí donde vivo, hay también una hornacina, sobre la ría, desde la que una Virgen del Carmen ha cuidado desde antiguo a sus gentes del mar. Camino con frecuencia hasta allí. Y cuando le rezo “Virgencita del Carmen, marinera…” mi ría y el Nalón se acompasan. A ambos les espera la mar.

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Meditación sobre la marcha

Carmen Álvarez Herrero

“Camina como si en cada paso dieras un beso a la tierra”. (inspirado en Thich Nhat Hanh)

Para quienes sentarse y no hacer nada resulte superior a sus fuerzas, o no encuentre tiempo para ello, existe la posibilidad de meditar mientras se está en movimiento. Es lo que podríamos llamar meditación sobre la marcha, en la que se puede estar en total presencia mientras se realiza una actividad repetitiva, como caminar, correr, o ir en bicicleta. De hecho, la actividad física, per se, ayuda a aquietar la mente.

Meditar en movimiento es una oportunidad maravillosa para percibir las pequeñas cosas que ocurren a nuestro alrededor y que suelen pasar desapercibidas, porque cuando vivimos con prisa, la mente nos saca del presente para llevarnos al pasado o al futuro. Así, si estamos conscientes mientras caminamos por la naturaleza, nos puede sorprender una flor pequeñita que sale de la grieta de una roca, o el brillo del rocío sobre la hierba. Son pequeños momentos deliciosos que nos enriquecen, al tiempo que nos recuerdan que de cada instante de nuestra vida, bien podemos empaparnos de su sabiduría, o desperdiciarlo, según elijamos vivirlo desde la conciencia o desde el automatismo.

Meditar sobre la marcha es fácil, no hay que caminar ni respirar de ninguna forma especial, simplemente abrir de par en par la conciencia y poner atención en nuestra forma de caminar, sintiendo como los pies se posan, se levantan del suelo y se van turnando en tomar la iniciativa hacia delante. De forma alternativa, podemos abrir nuestros sentidos al entorno, percibiendo la luz, las formas, los colores, los sonidos, los aromas. También podemos recitar un mantra simple, acompasado con nuestro ritmo de marcha, que nos ayudará a mantener la atención consciente en el aquí y ahora del momento.

Meditar sobre la marcha añade a los beneficios del ejercicio físico, flexibilidad emocional y paz de espíritu. ¿Quien da más por menos?

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Meditación sobre la marcha

Nuestros huesos empezaron a formarse en una estrella

M. Carmen Álvarez Herrero
Este es el reclamo de un artículo científico que llegó a mi ordenador. Su lectura ilustra con detalle, cómo átomos de Calcio que se formaron en el núcleo de una estrella hace 13 billones de años, han llegado a “aterrizar” en la tierra tras ser transportados por vientos estelares, logrando finalmente recalar en el tejido de nuestros huesos, de los que en este momento son una parte. Y sabemos, que no solo el calcio, sino otros átomos pesados que conforman nuestro cuerpo, como el Oxigeno, o el Hierro, han vivido una aventura intergaláctica parecida. Cuando, Dios sabe, dentro de eones hagan el viaje interespacial de vuelta, es posible que nuestros átomos vuelvan a formar, de nuevo, parte del polvo de otra estrella.

Polvo de estrellas
La noticia no es algo nuevo, pero el simple recordatorio del viaje intergaláctico de ida y vuelta de los átomos de Calcio, y de otros átomos pesados, me ha sobrecogido, y me ha ayudado a recordar cuán pequeños y cuán grandes somos al mismo tiempo. Aquí viene a colación eso de que: “somos estrellas con nombres de personas”. ¿Nos hemos preguntado alguna vez, cual es la nuestra…?
— Tu no eres pequeño.
— Tú no eres indigno.
— Tú no eres insignificante.
— El universo te dio forma a partir de una constelación.
— De modo que cada uno de tus átomos y de tus fibras, proceden de una estrella distinta
— En conjunto, tu estás hecho de polvo de estrellas, grandiosamente creado a partir de la energía del propio universo.
— Y eso, querido mío, es la poesía de la física, o sea, tu propia poesía

Tomado del poema en inglés de la joven artista Nikita Gill. (La traducción es de una servidora)

Nuestra nube de microbios

Carmen Álvarez Herrero

Se sabe desde hace años que conviven amistosamente con nosotros, millones y nube de mcrobiosmillones de microbios (microbiota), repartidos por mucosas y piel, de forma tal, que dejamos su rastro en cualquier sitio que tocamos, como la taza de café o el botón del ascensor. Sin embargo, no parece que el contacto físico sea la única forma de intercambio de microorganismos entre humanos, según una noticia reciente de la revista Science. Esta revela que cada persona genera a su alrededor una nube microbiana, que parece única y exclusiva de cada persona, como si de una huella digital o de ADN se tratara.

Aunque es prematuro precisar el tamaño de la “niebla” microbiana que nos envuelve, el equipo científico estima que nuestros microbios flotan en el aire en un radio de unos 90 centímetros, lo que supone que cuando compartimos un espacio reducido con otras personas, como el metro o el autobús en horas punta, hay una alta probabilidad de intercambio de microbios entre los allí presentes, o dicho de otra forma, que en espacios abarrotados de gente cada persona se lleva un souvenir de sus vecinos mas próximos.

Trasladando esta noticia a un plano más metafísico, me resulta inmediato pensar en la similitud entre esta nubecilla microbiana con el campo magnético y el aura, que sin duda son también únicos y exclusivos de cada ser vivo. Por otro lado, este posible trueque de microbios entre personas próximas en el espacio, tiene cierto paralelismo con el intercambio de energías mas o menos sutiles, y las sensaciones más o menos gratificantes que estas nos generan, dependiendo del grado de empatía que sintamos con las personas de nuestro entorno. En fin, a la hora de especular dejemos que nuestra imaginación fluya libremente y libre trabas.

Más vale tarde que nunca

Carmen Álvarez Herrero

El premio Nobel de Fisiología y Medicina del 2015 ha sido concedido a tres investigadores, por haber descubierto tratamientos innovadores contra enfermedades causadas por parásitos, como lombrices intestinales (p.e. Filariasis) y Malaria, con las drogas Avermectina y Artemisinina, respectivamente. Los galardonados tienen en común el haber apostado por buscar en la naturaleza los remedios contra enfermedades.

premio NobelPor un lado, el microbiólogo japonés Satishi Omura, buscando principios bioactivos en bacterias del grupo Streptomyces, que viven en el suelo, descubrió la Avermectina. Posteriormente el científico británico William Campbell demostró que este producto era altamente eficaz contra parásitos de animales y humanos. Los dos artículos derivados de estos hallazgos se publicaron en 1979.

Por otra parte, la terapeuta china Youyou Tu que usaba plantas de su medicina tradicional para combatir la malaria, encontró que la Artemisa annua resultaba ser buena candidata para explorar su potencial. Tras rebuscar en los viejos tratados de medicina china, dio con el método adecuado para extraer su principio activo, la Artemisina. Finalmente. Tu demostró que esta sustancia era altamente efectiva contra la malaria, tanto en animales como en humanos y que su alta actividad era debida a que actúa sobre un estadio temprano del parásito. Los hallazgos de Tu fueron publicados en 1981.

La noticia del galardón tiene una triple lectura de bienvenida: 1): Los principios activos a los que alude, se obtienen directamente de organismos vivos, sin requerir complejos procesos de aislamiento y purificación, lo que reafirma la tesis de que “la farmacia está en la naturaleza”. 2- Las enfermedades parasitarias a las que van dirigidos, afectan a las poblaciones mas pobres del mundo, y la facilidad para extraerlos de organismos, en los que la madre tierra es generosa, hace que los tratamientos sean “supuestamente” muy asequibles. 3) Haber concedido el premio más prestigioso del mundo a científicos de “a pie” que no figuran en ningún “ranking” de popularidad; es más Y.Tu, “simplemente” pertenece a la Academia de Medicina Tradicional China. Por todo ello, debemos felicitar al comité del Nobel de este año, por haber puesto sus ojos en temas e investigadores, con perfiles mucho mas humildes de los que estamos habituados a ver.

Sin embargo, hay algo que llama la atención y que suscita ciertas suspicacias: el hecho de que hayan transcurrido 25 años desde la publicación de los “trabajos semillas” de estos premios y el reconocimiento de su repercusión en la medicina mundial. Esto nos hace pensar en posibles resistencias de tipo político/económico que finalmente han sido soslayadas por la cordura del comité del Nobel. Por tanto, parece oportuno decir aquello de que “mas vale tarde que nunca”

Verano de 2015

Cuando llegan las primeras borrascas de septiembre anunciando el otoño, y la lluvia invita a recogerse en casa, es tentador sentarse ante el ordenador para hacer un repaso del verano transcurrido y así saborear las actividades desarrolladas en nuestro concejo.

Por tanto, en este blog creado para alentar la vida cultural de Muros y San Esteban, encaja recordar las actividades lúdico/culturales de los meses de julio y agosto. Entre ellas hay que destacar las programadas en la tercera edición de la Escuela de Verano de la Facultad de Turismo de Oviedo y del Ciclo de cine al aire libre.

Cursos de Verano 2015

 Por lo que al ciclo de cine respecta, el director asturiano, José Antonio Quirós, inauguró el ciclo de cine de verano en el puerto de San Esteban de Pravia.
José Antonio Quirós, uno de los directores asturianos de cine más comprometidos, se trasladó al puerto de San Esteban (Muros de Nalón) con motivo de la inauguración del ciclo de cine al aire libre en los cargaderos del puerto. Este año arrancó con la proyección de la película “Cenizas del Cielo”, pionera en el cine español de motivación ecológica y a la proyección le siguió un coloquio en el que el numeroso público asistente pudo interactuar con el director de la película.
Esta actividad de verano, promovida por el Náutico San Esteban y apoyada por el Ayuntamiento de Muros de Nalón, continuó todos los viernes hasta el último de agosto, con proyección de películas rodadas en Asturias o con dirección asturiana.
Con esta actividad, el Nautico San Esteban amplía la oferta de cultura y ocio vacacional, además de sus actividades deportivas.

La senda costera y el Camino de Santiago

M. Carmen Álvarez Herrero.

Los que nos movemos por el entorno del bajo Nalón, sin duda nos han llamado la atención indicadores muy vistosos, señalando por donde deben ir los peregrinos del Camino de Santiago. Y es que la ruta del Norte, que arranca de Irún y termina en Santiago de Compostela, también pasa por nuestro concejo de Muros.
Para infortunio de los caminantes, la versión “oficial” del tramo desde Soto del Barco al Pitu, y que atraviesa el pueblo de Muros de Nalón, discurre mayoritariamente por la carretera nacional N-631. Este hecho, para los que hemos vivido la maravillosa experiencia de hacer a pie el “camino”, no resulta gratificante, ya que pisar asfalto adornado con el ruido del tráfico, resulta bastante desagradable además de peligroso. Así el caminante va buscando sendas de tierra o hierba, donde al pisar, los pies brincan de pura alegría, como si de una moqueta se tratara. Por tanto, los tramos del camino que se mantienen por las antiguas sendas, son bienvenidos, aunque por desgracia cada vez son menos frecuentes al haber sido invadidos por las nuevas carreteras.
Sin embargo, para la etapa que nos ocupa, que pasa por Muros de Nalón, existe una buena alternativa para evitar la carretera, que es desviarse hacia San Esteban de Pravia y tomar desde ahí la “senda costera” que discurre desde la playa del Garruncho hasta la del Aguilar, que por cierto, esta maravillosamente acondicionada. Esta senda, que probablemente no se concibió para hacer mas liviana y atractiva la ruta Norte del “camino”, lo ha conseguido sin quererlo. Asciende en su tramo inicial por una escalinata hasta coronar la ermita del Espíritu Santo, y en los poco más de 4 Kms restantes, solo hay que dejarse llevar por los indicadores y por la belleza de sus rincones y miradores, que se asoman al mar. La belleza de esta senda consigue envolver a sus transeúntes en una atmósfera mágica difícil de describir, siendo por tanto un buen regalo para los que van cargados con sus mochilas y muchos kilómetros acumulados en sus recias botas.
Por fortuna, he constatado en este verano del 2015, que muchos peregrinos habían abandonado el camino oficial y optado por este paraíso del caminante. La foto, que acompaña este escrito, recoge el tendal que con sus bastones, había improvisado ingeniosamente una peregrina alemana en la playa del Aguilar. Mientras su ropa se secaba, ella jugaba con las olas y con los rayos del sol de aquella mañana luminosa del día de la “Santina”.

ropa de peregrino